T-MEC: corporaciones resisten eliminación del glifosato en México

Una coalición de 80 organizaciones de Estados Unidos denunció presión de las corporaciones del agronegocio a través del T-MEC. Lo hizo en una nota al gobierno de Joe Biden donde pidió que se respete la soberanía de México. Reclaman que EE.UU. se abstenga de interferir en el derecho del país azteca a promulgar políticas de protección de la salud.

Por Jessica Corbett para Common Dreams.

Una coalición de 80 organizaciones agrícolas, ambientalistas, de consumidores, defensores de la salud pública y trabajadores de Estados Unidos envió una carta a figuras clave del gobierno de Biden pidiéndoles que «respeten la soberanía de México y se abstengan de interferir con su derecho a promulgar políticas de protección de la salud». Específicamente, la eliminación del herbicida glifosato y el cultivo de maíz modificado genéticamente.

Agencias de gobierno al servicio de las corporaciones

La carta de los grupos sobre las políticas mexicanas y la interferencia de Estados Unidos, publicada en inglés (pdf) y español (pdf), está dirigida al recientemente confirmado Secretario de Agricultura de Estados Unidos, Tom Vilsack, y a la Representante de Comercio de Estados Unidos, Katherine Tai. Su autora principal es Kristin Schafer, directora ejecutiva de Pesticide Action Network North America (PANNA).

«Es completamente inaceptable que las agencias públicas de Estados Unidos sigan las órdenes de corporaciones de pesticidas como Bayer», señaló Kristin Schafer, de PANNA.

«El presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador sacudió silenciosamente al mundo de los agronegocios con su decreto de nochevieja», señaló Timothy A. Wise, del Instituto de Política Agrícola y Comercial (ITAP) a principios de este año. «Su administración envió una réplica aún más fuerte dos semanas después, aclarando que el gobierno también eliminaría gradualmente las importaciones de maíz transgénico en tres años y la prohibición incluiría no solo maíz para consumo humano sino maíz amarillo destinado principalmente al ganado».

“México importa alrededor del 30% de su maíz cada año, en su gran mayoría de Estados Unidos», agregó Wise. «Casi todo eso es maíz amarillo para alimentación animal y usos industriales. El compromiso de López Obrador de reducir y, para el 2024, eliminar tales importaciones refleja el plan de su gobierno para aumentar la producción mexicana como parte de la campaña para aumentar la autosuficiencia en maíz y otros cultivos alimentarios clave».

«Hacemos un llamado al secretario Vilsack y al representante comercial Tai, como líderes clave en la nueva administración, a respetar la decisión de México de proteger tanto la salud pública como la integridad de la agricultura mexicana», dijo Schafer en un comunicado. «Es completamente inaceptable que las agencias públicas de los Estados Unidos sigan las órdenes de las corporaciones de pesticidas como Bayer, que solo se preocupan por mantener sus ganancias finales».

Fernando Bejarano, director de Pesticide Action Network en México, explicó que «somos parte de la Campaña Sin Maíz No Hay País, una amplia coalición de organizaciones campesinas, ONGs sin fines de lucro, académicos y consumidores que apoyan el decreto presidencial y luchan por la soberanía alimentaria con la transformación agroecológica de los sistemas agrícolas, que garantizan el derecho a producir y consumir alimentos saludables, nutritivos, libres de pesticidas y transgénicos».

«Rechazamos la presión de corporaciones como Bayer-Monsanto — y su asociación comercial CropLife — que están trabajando tanto en Estados Unidos como en México para socavar el decreto presidencial que elimina gradualmente el uso de glifosato y maíz transgénico», dijo Bejarano.

Un escándalo que llegó a la prensa europea

La carta destaca el informe del periódico británico The Guardian sobre documentos del gobierno de los EE. UU. Obtenidos por el Centro para la Diversidad Biológica a través de una solicitud de la Ley de Libertad de Información. Los documentos revelaron que CropLife America y Bayer AG, que adquirió el desarrollador de herbicidas a base de glifosato Monsanto en 2018, trabajaron con funcionarios estadounidenses para presionar contra los planes de México.

Según el informe de mediados de febrero de la periodista Carey Gillam, los correos electrónicos revisados ​​por The Guardian provienen de la Oficina del Representante Comercial de EE. UU. (USTR) y otras agencias de EE. UU. Detallan preocupación y frustración con la posición de México. Un correo electrónico hace referencia al personal dentro de la administración de López Obrador como «activistas anti-biotecnológicos vocales» y otro correo electrónico afirma que la agencia de salud de México (Cofepris) se está «convirtiendo en un gran problema».

Las comunicaciones internas del USTR, según The Guardian, exponen cómo la industria agroquímica está «presionando» para que Estados Unidos «incorpore este tema» al Acuerdo Comercial entre Estados Unidos, México y Canadá (USMCA / T-MEC) que entró en vigencia el 1 de julio. Los registros muestran que el USTR busca decirle a México que sus acciones sobre el glifosato y los cultivos transgénicos genera preocupaciones «con respecto al cumplimiento» del T-MEC.

Citando discusiones con CropLife, la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) se unió al esfuerzo, discutiendo en un correo electrónico interinstitucional «cómo podríamos usar el USMCA / T-MEC para resolver estos problemas».

The Guardian también señaló la correspondencia que involucra al Servicio Agrícola Extranjero del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA).

Como señala la carta a Vilsack y Tai: «Esta interferencia y presión de la industria agroquímica continúa. El 22 de marzo, representantes de la industria enviaron una carta dirigida a su atención como líderes de USTR y USDA, identificando la eliminación progresiva del glifosato y el maíz genéticamente modificado como una ‘preocupación principal’ para los intereses de los agronegocios y la industria de plaguicidas (representada por el grupo comercial de la industria de plaguicidas, CropLife America)».

«Nos oponemos enérgicamente a cualquier interferencia de los funcionarios del gobierno de Estados Unidos o de los intereses de la agroindustria en el derecho de un estado soberano a promulgar medidas políticas para proteger la salud y el bienestar de su gente», dice la carta de PANNA. «Instamos a sus agencias a resistir y rechazar estos esfuerzos en curso».

«Damos la bienvenida al compromiso declarado de la administración de escuchar la ciencia, mejorar la salud pública, proteger el medio ambiente y limitar la exposición a pesticidas y químicos peligrosos, mientras responsabilizamos a los contaminadores y priorizamos la justicia ambiental, particularmente para las comunidades de color y comunidades de bajos ingresos, «agrega. «Confiamos en que estos compromisos declarados, así como su dedicación a la ‘justicia para los agricultores’, se extiendan por igual a otros países e incluyan el respeto por los derechos de autodeterminación de otras naciones y pueblos».

Otros signatarios de la carta incluyen el American Sustainable Business Council, Beyond Pesticides, Center for Biological Diversity, Friends of the Earth, Greenpeace USA, Indigenous Environmental Network, ITAP y Organic Consumers Association.

 

 

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